Atualmente, a Estrada Real é o maior programa de desenvolvimento turístico em implantação no Brasil. Através dele é possível percorrer caminhos que foram trilhados por escravos, índios, tropeiros e bandeirantes em busca de ouro e diamantes e que nos conduzem em uma viagem pela história do Brasil dos séculos XVII à XIX. O caminho faz a ligação de Ouro Preto, em Minas Gerais ao porto de Paraty, no Rio de Janeiro, passando pelo Vale do Paraíba no estado de São Paulo, permitindo a essas regiões o acesso ao mar. Percorrer a Estrada Real representa a oportunidade de entrar em contato com um Brasil antigo. Estas vias foram determinantes para a história nacional. Graças a elas, ocorreram a interiorização e a urbanização do País, além do surgimento de vilas e povoados.